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美しき白銀色の「白茶」

■ざっくりどんなお茶?■

白茶

 

白茶は少しだけ発酵させているため、“軽発酵茶”と呼ばれる。

(発酵度5~10%)

 

多くは新鮮な芽の部分が使われており、うぶ毛におおわれている様子が

白銀の雪のようであるため、「白茶」。

 

製造工程中で、茶葉を揉み込むことがないため、

白茶の茶葉は摘み取った後の自然な葉の形を残しているものが多い。

 

世界的にも珍しいお茶で、産地は福建省の松政、福鼎、建陽などに限られる。

ヨーロッパでは白茶のエキスを使った化粧品が人気だとか。

 

近年はプーアル茶のように長期熟成させ、コクのある白茶の人気も高まっている。


1.楽しみ方

●手軽に飲みたいときは・・・

 

マグカップで飲むなら、耐熱性グラスがいいと思う。

白茶は茶葉の見た目がいいからね。

80度くらいまで少し冷ましたお湯を使うと渋みが出にくいので飲みやすい。

●丁寧に淹れたいときは・・・

 

白茶はやっぱり蓋碗ネ。うぶ毛が多いから、茶葉全体にお湯がなじむようにゆっくり注いでください。

水色が濃くなる前のちょっと薄いかな・・・というトコロが飲み頃です。

もちろん茶葉によってタイミングは違うので、よく水色を見て判断してくださいネ。


2.生産エリア

中国白茶産地の地図
中国白茶産地 ※クリックで拡大

産地は中国の中でも福建省、特に政和、福鼎、建陽などに限られる。


3.代表的な銘茶

(1)白毫銀針

(はくごうぎんしん / Bai hao yin zhen)

白茶の中でも高級なお茶。
芽頭というまだ開いていない状態の新芽を使ってつくられる。白銀の産毛に覆われ光沢のある外観はきらきらと輝く美女に例えられる。

 

(2)白牡丹

(はくぼたん / bai mu dan)

【特徴】

香港やマカオなど広東エリアで人気のお茶。

緑の葉の中の白い芯(芽)が花のように見えるため、白牡丹という名で呼ばれるようになった。

中医学的な性質は「清涼」であり、熱を取り除く効果があるため、夏に飲むお茶として適している。

 


4.製造工程

白茶 製造工程
白茶 製造工程

「炒青(釜で炒って加熱する)」や「揉捻(揉み込む)」工程がなく、萎凋でゆっくりと自然発酵させ、30~40度の低温でじっくり乾燥させて作る。

 

※他の中国茶との製造工程比較はこちら